Rangeringer, innløsning, løping: hvordan England former seg for verdensmesterskapet

Eddie Jones sitt mål da han tok ledelsen var å få England til topps på verdensrankingen før verdensstart. Å nå de tre beste ville være en prestasjon med Irland etter deres Six Nations grand slam med seier over New Zealand og Wales på kurs for en første ren feie i høstens landskamp. Irland og Wales har utviklet styrke i dybden, og selv om det ikke helt samsvarer med England, vet de begge hva de handler om.England ser fremdeles et verk et stykke unna ferdigstillelse, ikke hjulpet av en evig lang skadeliste; de forsøkte 100 flere taklinger enn Japan og slapp unna med 32 og vant kampen, til tross for at de bare hadde 37% av besittelsen. Joe Cokanasiga scorer sin første prøve å hjelpe skåne Englands rødmer mot Japan. Les mer2) Start personellet på nytt

Jones har grøftet Mike Brown og Dan Cole, til tross for nærheten til verdensmesterskapet. Vil det være en vei tilbake for Chris Robshaw, som trakk seg ut av høstserien gjennom skade, med Sam Underhill som ser etter et alternativ på nr. 6? Var det viktig at Dylan Hartley ble påbegynt med bare åtte minutter å gå mot Japan, til tross for den klissete stillingen England var inne til de siste 11 minuttene?Medkapteinen hadde 10 minutter i den første perioden da Jamie George var i søppelkassen, men det var til Owen Farrell som treneren snudde seg til ved halvtid da England ikke bare tapte, men fløt. Et lag bør være ute av laboratoriet i de siste seks nasjonene før verdensmesterskap, men England vil ikke være.3) Innløsning for Sinckler

Et betydelig pluss for England denne måneden har vært Kyle Sinckler. Tighead-støtten så ut til å ha tapt etter å ha avsluttet fjorårets Lions-tur til New Zealand etter å ha følt kragen. Ved hjelp av Joe Marler og Adam Jones på Harlequins har han kommet tilbake på banen, og etter å ha gitt fremover drivkraft mot New Zealand, gjorde han et avgjørende inngrep fra benken mot Japan.Sinckler har alltid spilt med en blomstrende, behagelig håndtering, pasning og løping, men han har bevandret seg i rydimentene i front-play og har potensial til å bli en fast plass i siden langt utover verdensmesterskapet. Det er opp til ham.4) Relish Farrells engasjement

Farrell er fortsatt sentralt i Englands ambisjon. Der var han på slutten mot Japan, spillet vant og klokken nærmet seg null, dunket i en takling og vant en straffe. Ansiktet hans bar et uttrykk for konkurrerende raseri: krigen var avgjort, men det var fremdeles kamper som skulle utkjempes. Spørsmålet er om han spiller på 10 eller 12, men gitt den pulserende karakteren av kampen mellom Irland og New Zealand, da spillerne knapt hadde tid til å trekke pusten så oppsiktsvekkende var jakten på plass, vil det helt sikkert være førstnevnte.England er ikke i det mest krevende verdensmesterskapet, men Frankrike og Argentina vil kjempe om konkurranser når Farrell må være nær handlingen. Eddie Jones: ‘I andre omgang ble vi endelig sittende fast – det er behagelig’ Les mer5) Forbedre løpespillet

England er på sitt mest effektive når de utfører en plan, slik de viste i starten av første omgang mot New Zealand og i de siste 20 minuttene mot Japan. De trener i et langt høyere tempo enn de spiller: De satte sammen et 14-fasers trekk ved åpningen av spillet som endte med en knock-on, men det handlet om å søke kontakt og gjenvinning. England gjorde fem avlastninger i kampen til Japans 12, og mens de har Anthony Watson og Jonathan Joseph til å vende tilbake fra skade, spiller de for ofte med håndbremsen på.Joe Cokanasiga fikk publikum på beina med noen bullocking-pauser, men med deres Six Nations-kampanje som starter i Dublin vil de trenge mer romlig bevissthet.